A propósito de los exchanges: El caso Bitcoin Gold

En el ecosistema blockchain y de criptomonedas, uno de los elementos principales han sido las exchanges. Su protagonismo es indudable, en estas casas de cambio de ejecuta el “Trading” (comprar barato y vender caro las monedas que tienen es su listado), además de poder cambiar por bitcoin monedas más pequeñas. Sin embargo, cuando voy a explicar lo que es Bitcoin o cualquier criptomonedas a los exchanges las nombro bajito.

Porque nadie puede dudar que de todo el ecosistema Blockchain y este espíritu de transparencia, velocidad y comunidad el eslabón débil de la cadena, sin dudarlo, son las exchanges por los “ciberataques” que dejan en entredicho su seguridad , problemas de autentificación, acusaciones por mal atención al cliente y los retrasos en los reembolsos; es lo que más podemos observar en los foros especializados en el tema.

El último escándalo aparece cuando la exchange Bittrex anuncia quitar de su lista a Bitcoin Gold, moneda posicionada en el ranking 30 de la lista de Coinmarket Cap, con un volumen de Negocio de $356.132.854 USD en el momento de la redacción de este artículo.

En la página de prensa de Bittrex aparece el anuncio de que quitará de su lista de monedas a BTG el 14 de septiembre, sin mayor explicación.

Todo comenzó el 18 de mayo con un ciberataque llamado de doble gasto, esto es  un intento de gastar las mismas monedas dos veces; por ejemplo, el atacante podría enviar un depósito a una billetera de Exchange y luego enviar esas mismas monedas a otra billetera propia al mismo tiempo. Esto normalmente se resuelve en una cadena de bloques:  cuando se agregan a bloques, las transacciones se ordenan. Ahora bien, en este caso, el atacante uso un tipo de ataque del 51%, es decir “adueñarse” de la mayoría de hash.

Este tipo de ataques se caracteriza por ser de alto coste, por lo que los conocedores del tema están de acuerdo en que para poder lucrarse con este sistema debían atacar a grandes cantidades en movimiento, cosa que se realiza en los exchanges, porque es donde se hacen los grandes intercambios.

Por lo cual y según podemos ver siguiendo la cronología de las publicaciones sobre el tema en el Foro de la comunidad Bitcoin Gold, el equipo Bitcoin Gold se puso en contacto con los exchanges para que aumentaran el número de confirmaciones. Pero Bittrex tardó en responder y tuvo un fuga que sumada a la de otras casas de cambio da un total de 18 millones de dólares en BTG.

Bitcoin Gold, reaccionó con un comunicado donde expone lo siguiente:

Bittrex nos informó que toman esta decisión porque el equipo de BTG no “se responsabiliza de nuestra cadena” y que asumir la responsabilidad significaba pagar a Bittrex 12372 BTG para cubrir la pérdida en la que incurrieron. Más tarde nos informaron que podían cubrir ellos  parte de la pérdida de sus propias reservas de BTG, pero solicitaron que paguemos los restantes ~ 6000 BTG, y que si no lo hacíamos, seríamos retirados de la lista.

Esto puede parecer una pequeña cantidad para un exchangue rentable, pero es una fracción significativa de los fondos disponibles de Endowment, que es compatible con el proyecto Bitcoin Gold. (Nuestra organización sin ánimo de lucro no tiene fuentes de ingresos, todos la recompensa minera BTG va  a los mineros, y casi la mitad de los fondos de la Fundación permanecerá mucho tiempo bloqueado para su uso futuro – recordemos que se establecieron 60.000 de las 100.000 monedas minadas para establecer la Fundación – y esos fondos estarán bloqueados por 3 años a partir de noviembre de 2017.) Ofrecimos un préstamo BTG de la Fundación para ayudar a Bittrex a resolver problemas de liquidez a corto plazo, pero rechazaron e insistieron en un pago.

La explicación que da Bitcoin Gold en su comunicado es extenso y se nota malestar, de esos que se mitigan con un café. Alejandro Regojo Comunity Member de Bitcoin Gold, tiene la mala costumbre de acepta charlar conmigo con tanta naturalidad, que he renunciado a las “preguntas y respuestas”, simplemente charlamos. Es importante aclarar que también intenté ponerme en contacto con la empresa Bittrex, sin éxito.

Alejandro está tranquilo, Bittrex no es la casa de intercambio más importante de la moneda, sabe además que ellos hicieron todo lo que estaba en su mano a la hora del ataque y también a la hora de negociar con la casa de cambio.

Además, no es un secreto que Bitcoin Gold se maneja como una comunidad, pudiendo verse su actividad en su foro en el que “se intenta quitar jerarquías y nombres del siglo pasado partiendo por el puesto dentro de la organización“, dice Alejandro mientras toma aire. Las grandes decisiones las tomamos juntos en el foro y una decisión como esta, de ceder ante Bittrex y entregar esas monedas, no hubiera sido bien vista por nuestra comunidad.

Los dos estamos de acuerdo en nuestra preocupación ante el protagonismo de las exchanges “La salud de las criptomonedas pasa por fortalecer el P2P y los exchanges descentralizados” continúa. Se muestra favorable a buscar nuevos métodos que beneficien la usabilidad y la transparencia.

Bitcoin Gold (BTG) es una bifurcación de Bitcoin (BTC). Se separó de la cadena de bloques original el 24 de octubre de 2017, a una altura del bloques de 491.407. El proyecto se anunció por primera vez en julio de 2017 en Bitcointalk.org, cuando Jack Liao, CEO de LightingAsic y BitExchange, reveló que estaba buscando una forma de cambiar el algoritmo de prueba de trabajo (PoW) de Bitcoin del algoritmo SHA256 a Equihash.

“Bitcoin Gold surge del deseo de proteger a Bitcoin y asegurar que no sólo mantiene su posición como la criptomoneda dominante, sino que continúa creciendo hasta que sus raíces liberadoras se extienden profundamente en la vida económica de todas las naciones”.

 

Alejandro, cuando nació BTG nació con un aire combativo, la idea de volver a Bitcoin, de devolver la fuerza a los mineros ¿Crees que la expectativa fue muy alta?

No, para nada, ha habido una corrección y un decrecimiento, pero ha sido siguiendo todo el mercado de las criptomonedas, ahora, después de nuestra actualización de la red tenemos una blockchain mucho más segura, tenemos una alta fuerza de cómputo gracias a que ahora mismo tenemos muchos mineros en nuestra comunidad. Sinceramente, creo que Bitcoin Gold está en su mejor momento.

 

¿Y qué pasa con los btg que aún están en Bittrex?

Los usuarios que aún tengan BTG en Bittrex deben confiar en la seriedad del exchange, de todas formas aún tienen hasta el día 14 de septiembre.

 

El eslabón más débil, los exchanges y es que no pasa semana en que alguna sea atacada o cerrada. Sin embargo, alguien me ha dicho que la verdadera fuerza de una cadena se mide en ese eslabón más débil, en el punto vulnerable del ecosistema.

Ante esto podemos recordar que el 20 de agosto las criptobolsas Gemini, Bitstamp, Bittrex y bitFlyer USA anunciaron la creación de una organización autorreguladora para mercancías digitales, como las criptomonedas.

El nuevo grupo, llamado “Grupo de Trabajo de la Asociación de Mercancías Digitales“, tiene como objetivo ayudar a los inversores a gran escala a sentirse más cómodos con el criptomercado, trabajar en la formulación de estándares industriales y “ser un precursor de la formación de una organización autorreguladora para mercancías digitales como Bitcoin y Ethereum” 

 

¿Este grupo regulará también el trato hacia la comunidad y los usuarios o será crear una debilidad aún más peligrosa?

 

Daniela Caro

Escritora de nacimiento, curiosa de profesión… eterna aprendiz de la Blockchain.

Daniela Caro

Daniela Caro

Escritora de nacimiento, curiosa de profesión... eterna aprendiz de la Blockchain.