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El BCE podría adelantar el lanzamiento de su divisa digital

Europa podría disponer de una moneda digital respaldada por el Banco Central Europeo (BCE) antes de lo esperado, si los pagos dentro del continente siguen siendo caros y proyectos como «Libra» siguen adelante, según un documento confidencial de la entidad al que ha tenido acceso la agencia Reuters. El documento destaca que su posible adopción podría acelerarse si se evidencia una mayor caída del uso del efectivo.

Hace justo un año por estas fechas, uno de los miembros más reputados del BCE, Benoit Coeure, describió a los activos cripto como los malditos engendros de la crisis, en un encendido discurso en la sede del Banco Internacional de Pagos (BIS) en Basilea (Suiza), en el que incluso citó al presidente del propio BIS, Agustin Carstens, para definir a bitcoin como «una mezcla de burbuja, esquema Ponzi y desastre medioambiental».

Menos de doce meses después, el mismo protagonista, Benoit Coeure, acaba de pronunciar una conferencia en el Banco Nacional de Bélgica, recogida por ‘Forbes’, en la que ha recalcado la necesidad de crear una solución de pagos para minoristas a nivel paneuropero, aunque lo más interesante ha sido el papel que para este banquero debería jugar el Banco Central Europeo respecto a la irrupción de las nuevas tecnologías. En particular, por las ciber divisas. Y aquí es donde el agua se convirtió en vino, y lo que antes era diabólico pasó a ser una interesante alternativa de futuro.

Los planes para la creación de una criptomoneda europea han avanzado después de que el gigante de las redes sociales Facebook anunciase en junio su plan para crear Libra, una moneda digital privada, que preocupó a los reguladores y llegaron a asegurar que podrían prohibir el proyecto de Facebook.

El proyecto de Facebook destaca en sus documentos el panorama fragmentado de pagos en la Unión Europea, donde las empresas de tarjetas estadounidenses dominan las transacciones y no ha surgido ningún sistema común para reducir los costes de las operaciones rápidas. Facebook ha visto un mercado en el que sería relativamente sencillo avanzar reduciendo los costes de los pagos transfronterizos.

«Si no se logra desarrollar una solución de pago paneuropea innovadora y eficiente, la necesidad social de la misma podría satisfacerse mediante la emisión de una moneda digital del banco central», de acuerdo al documento visto por Reuters.

El BCE lanzó el año pasado el proyecto para pagos en tiempo real en la zona euro, conocido como TIPS, pero hasta ahora ha sido recibido con cautela por los bancos.

El BCE aún no ve un impacto en el efectivo, que sigue siendo un medio de pago muy popular en Europa, pero «las señales de una futura disminución en el uso de efectivo podrían ser un catalizador para acelerar los esfuerzos del banco central», dice el documento del BCE.

A diferencia de bitcoin, la propuesta de Facebook pasa por dar a Libra una carácter de ‘stable coin’ o de ciber moneda estable (al estilo que ahora mismo tiene Tether), lo que sin duda allanaría mucho el camino para su adopción masiva. Y esto es una seria amenaza para la capacidad de los bancos centrales de llevar a cabos sus políticas monetarias. Pero como no se pueden poner puertas al campo, como las divisas digitales avanzan con paso firme, los bancos centrales se han tenido que meter donde nunca habrían deseado y aceleran ya para desarrollar sus propias ciber monedas.

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